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这次英国游中,除了科茨沃德地区和湖区的几个古村庄和古城镇之外,我们还到过英格兰的另外两个古城及苏格兰的一个古村落。

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一、铁匠村格瑞纳-格林

一座城,有了水就有了灵气,细数北英格兰的那些名城,大多如此。切斯特,作为有着近2000年历史的古罗马小城,自然不例外。

小城最热闹的黑白色的商业街

我们从爱丁堡到湖区途中,在一个小村庄停留休息。这个村庄就是在苏格兰靠近英格兰的边界处的格瑞纳-格林(Gretna
Green)。这并不是游程中规定的景点,而是导游安排的一个休息点,但我觉得也值得一写。

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导游说这个村叫铁匠村,而我一看村名为Gretna
Green,就明白这就是有名的私奔结婚村,因为小说《傲慢与偏见》中提到过这个地方。来英国之前,为了熟悉一下过去英国的乡绅生活以更好地领略这“醉美田园”,我重新翻阅了《傲慢与偏见》。其中的一个情节就是主人公伊丽莎白的一个妹妹与她的情人私奔了,他们的目的地就是Gretna
Green。格瑞纳-格林所以成为众多私奔者的结婚目的地,是因为在1753年英格兰通过了一个有关婚姻的法令(Lord
Hardwick’s Marriage Act,
1753)。这个法令规定,二十一岁以下青年的婚姻必须得到双方父母的同意,任何一方父母反对,就不能结婚。法令从1754年3月25日开始在英格兰和威尔士实行,但苏格兰却不遵循,只要男方满14岁,女方满12岁,不论父母是否同意都可以结婚。苏格兰的法律还允许“不正规”(irregular)的婚姻,即只要在两个证人面前,任何人都有权主持婚礼。这样,在英格兰和威尔士因一方父母反对而不能结婚的有情人到了苏格兰就可终成眷属了。由于当时从伦敦到爱丁堡的驿路进入苏格兰的第一个村庄就是格瑞纳-格林,这个原来只有两个铁匠铺的小村落就成了私奔者到苏格兰结婚的首选地。铁匠铺成了婚礼大厅,铁匠成了主持婚礼的“铁砧牧师”(anvil
priest)。虽然苏格兰的婚姻法后来有了很多改变,“不正规”的婚姻在1939年以后也不再合法,但许多人现在仍乐意到铁匠村去举行婚礼。格瑞纳-格林现在已成为一个有特色的旅游点,是一个布置得雅致而又不失乡村风味的小村落。

迪河自城南墙外流过,曾经给切斯特带来无限的荣光,但是随着河道淤泥的沉积,还有利物浦的崛起,让这个曾经最重要的港口逐渐退出水上贸易的中心。

4月12日,正值初春的季节,我去的英国北方的特色小城——切斯特,它是英格兰北部的一座迷人城镇。很多人也许不知道这个小城,但是我相信很多人都知道英国的维多利亚建筑风格,也知道当年叱咤英伦的足球巨星欧文,这里就是欧文的故乡,一座拥有两千多年历史、英国至今保存建筑风格最完整的一个古城。它拥有众多的黑白相间的中世纪建筑,又有至今保存完好的古城墙,而且可以徒步行走。

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古罗马城墙完好地保留了下来,这也是英国现有最完整的古城墙。

古城墙徒步道

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切斯特古城的特点是黑白色的、半木结构的老屋,黑木为柱,白土为墙,清雅别致,极有韵味。全城被曲折的迪河所环绕,小巧而漂亮。走进切斯特,人的思绪也随着走进了中世纪,这里最好的游程就是漫步古城墙。

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城墙比较适合徒步,一圈下来也仅仅3公里多,走在1000多年的城墙上,感受着切斯特独有的韵味。

我是上午11点从利物浦出发,花3.5磅买了往返的公交车票,这里的车票,往返很便宜,而且只要是同一个公司的车,在这一天里都可以随时上下,十分方便。在坐了一个多小时的公交车以后,12点20分就到了切斯特城,下车的地方就是市政广场,向前走几十米,对面是著名的切斯特大教堂。据资料介绍,切斯特大教堂建在一座十世纪撒克逊式教堂的旧址上,
该教堂是奉献给圣韦尔堡的。1092年改为修道院,新建了一座诺曼式教堂,
这座教堂的一部分至今可见。从1250年开始,该教堂经过不段修缮,历时250年后成为我们今天见到的这座建筑物。到了1540年,
由于英王亨利八世解散了修道院,
这座修道院被迫关闭,但是一年以后又成为新设的切斯特教区大教堂。

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二、切斯特

乘敞篷观光车游览切斯特是一件很有趣的事儿。

大教堂风景

切斯特位于英格兰西部,是柴郡的首府,人口约12万,是一个以旅游业为主的古城。它以古城墙和黑白街屋而著名,此外市政厅、大教堂、罗马遗址和城堡也都是有名的景点。我们到切斯特那天天气不大好,后来还下起大雨,但除城堡之外,其它的古迹或景点我们都看了。

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先说这车,绝对是古董级别的老爷车,后来在车顶加了座位,便成了现在的样子。

大教堂风景

2-1 切斯特观光车

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1、城墙

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大教堂风景

切斯特城墙是英国保存得最完整的古城墙。它基本上成矩形,其范围即中世纪时的全城,全长3.2千米,在西南角有一段已毁损。我们在城墙的东段上面行走了一会。从这一段来看,墙不太高也不宽,是用暗红色和灰色的石块砌成。城墙最早是在公元一世纪末罗马人占领时期建要塞时修建。以后经多次扩建加固完成于十二世纪中叶。城墙中有城门以使道路通行。我们在城墙上走过了东门和新门。东门上有一个漂亮的钟塔,四面有钟,是为纪念维多利亚女王执政六十周年而建,完成于1899年。南端的新门较大,是为方便交通在1938年建造的仿中世纪风格的拱形桥门。

观光车自切斯特大教堂,穿过最主要的十字街口,时而墙外,时而又回到城内。解说的女士身着维多利亚时代的服饰,与周遭的环境倒极是相配。

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大教堂风景

2-2 古城墙

我们的车就这样从那些黑白相间的都铎式风格的房子中经过,间或可以欣赏到维多利亚时期的美丽。

大教堂十分雄伟壮观,建筑和装饰十分精美,尽管经历了千年的历史沧桑,依然成为这座城市的最庞大建筑和热门景点。在大教堂纪念品店,我被一枚造型优美的银质戒指所吸引,就花7.99磅买了下来,然后又花一磅买了两张教堂的明信片。

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从大教堂出来,我已经迷失了方向,去问一位老人这里的商业中心街在哪个方向,老人不仅热情地给我指路,还亲自把我送过去,其实教堂出来向左拐走不远就是这里最热闹的商业街了。这里是市中心一条最繁华的商业街,街道并不宽阔,两边林立着黑木为柱,白土为墙的维多利亚建筑风格的楼房,清雅别致,极具欧洲韵味。这些建于19世纪的建筑,至今依然在使用着,各种工艺礼品、食品和特色专卖店云集于此,漫步在这条街上,感觉自己好像不停地跨越在不同的时代里,古老的建筑让人感觉是行走在几百年前,身边时尚一族和琳琅满目的现代商品,又让这里成了一个时尚味十足的城市,街头的艺人们以各种形式发挥着自己的艺术特长。

2-3 从城墙上看东门钟塔

千年下来,切斯特的主要街道结构也依古罗马时期,以十字街口为中心辐射出的四条大街是古城最主要的街道。

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小城最热闹的黑白色的商业街

2-4 东门街

这里也是切斯特最主要的商业街,有着切斯特独有的rows。四条街道上的黑白都铎式古宅,二楼通过连廊完全联通,同一楼一样,都为各色商铺,让人眼花缭乱。

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小城最热闹的黑白色的商业街

2-5 切斯特城墙东南角的新门

至于为什么修成这样的楼群,没人讲得清楚。比较靠谱的说法是,中世纪时先有了一楼的房子,随城市扩大,再在中心区的商铺上又加盖了第二层,并且全部都为商铺。

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2、黑白街屋

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小城最热闹的黑白色的商业街

在切斯特市中心商业街上看到的大部分是黑线条白墙体组成的一排排商铺。这是切斯特的特色景观。这些黑白相间的街屋称为都铎复兴式(Tudor
Revival)或黑白复兴式(Black and White
Revival)建筑。这些建筑不是建于都铎王朝时代(1485 –
1603)而是建于十九世纪后期的维多利亚时代。那时在英国建筑界兴起了一种采用古代建筑中的某些元素,如都铎时代的木架结构来建造当代建筑的潮流。这种潮流最早开始于切斯特。建筑师将木结构漆成黑色而将墙体刷成白色,造成强烈的黑白对比和几何构图,形成了一种独特的美感。这类建筑当时十分流行。其实这种黑白构图的建筑我以前在德国东部城市魏玛就见过,不知道两者是否互有借鉴或是偶然雷同。切斯特的黑白街屋是成批建造,形成排屋,在英国甚至在世界上也是独具特色。这些连成一排的商铺,底层的地面常低于街道,进入店铺有向下的台阶。二楼也是商铺,有短楼梯直接通向街面。二楼沿街是互相贯通的走廊。那天下午下大雨,我们就在二楼的走廊上避雨。也有一些排屋的底楼有临街的避雨走廊。

一楼的基础为何如此坚固,据说许多都是用拆下来的古罗马城墙的石砖而建。

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小城最热闹的黑白色的商业街

2-6 二楼有走廊的黑白街屋

东门城墙上的大钟较为醒目,金光灿灿。大钟远没有城墙古老,那是1897年为了庆祝维多利亚女王在位60周年而建造的。

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小城最热闹的黑白色的商业街

2-7 此屋建于1888年

清早的迪河边,分外美丽,晨雾弥漫,刚升起的太阳将一切都染得金黄,难怪有人将切斯特列为英格兰最美的城市。

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2-8 底楼有走廊的黑白街屋

3月中旬,还有些寒意,Grosvenor公园的青草还挂着薄薄的白霜。

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